قصص

هرب من العبودية للكونجرس الأمريكي.. تعرف على السياسي روبرت سمولز

روبرت سمولز أمريكي أفريقي مستعبد هرب من أجل الحرية في سفينة إمداد كونفدرالية، وأصبح في النهاية قبطاناً بحرياً لبحرية الاتحاد، بعد الحرب أصبح رجل أعمال وسياسيا ناجحا.

يخدم في مجلسي الهيئة التشريعية في ولاية كارولينا الجنوبية، تم انتخابه في مجلس النواب الأمريكي عام 1875، ولكن أدين بأخذ رشوة أثناء وجوده في مجلس الشيوخ بالولاية، وحكم عليه بالسجن قبل أن يعفو عنه الحاكم.

ولد روبرت سمولز لعبد بمنزل ليديا بوليت في بوفورت كارولاينا الجنوبية، وكانت هوية والده غير معروفة رسمياً، ولكن يُعتقد أنه هنري ماكي نجل مالك المزرعة، نشأ سمولز في منزل ماكي وتمتع بقليل من القبول في المجتمع.

عندما كان سمولز في الثانية عشرة من عمره، انتقل مع عائلة ماكي إلى تشارلستون، حيث تم التعاقد مع سمولس كعامل يومي على الواجهة البحرية، حيث كان يعمل باليومية حتى عمل بحارا.

في عام 1856  تزوج من هانا جونز، خادمة فندق الرقيق التي عملت في تشارلستون، كان لدى جونز ابنة واحدة ولديها من سمولز ابنة وابن، روبرت الابن الذي توفي بسبب الجدري، وحاول سمولز أن يتخلص من العبودية هو وزوجته ولكنه فشل.

وعند اندلاع الحرب الأهلية، في مارس 1861، تم التعاقد مع سمولز ضمن طاقم على متن سفينة الإمداد الكونفدرالية، تحمل الإمدادات بين الحصون في ميناء تشارلستون، على مدار عدة أشهر، تعلم سمولز كل ما في وسعه حول التنقل في السفينة وانتظر فرصة للهروب.

هروب روبرت سمولز:

في ساعات الفجر في 13 مايو 1862، بينما كان الضباط البيض وطاقم النوم ينامون في تشارلستون ، وكان سمولز وطاقم من ثمانية رجال، إلى جانب خمس نساء وثلاثة أطفال (بما في ذلك زوجة سمولز وطفلان).

نجح سمولز في إبحار السفينة عبر خمس نقاط تفتيش، وتقديم الإشارة الصحيحة لتمرير كل منها، ثم التوجه إلى المياه المفتوحة وحصار الاتحاد كان هروب جرئ وخطير، وإذا تم القبض عليه، وكان الطاقم على استعداد لتفجير السفينة.

وأطلقت السلطات عليه النار قبل أن يضرب سمولز العلم الكونفدرالي ورفع الراية بيضاء، مما يشير إلى الاستسلام، ولكن السفينة كانت مليئة بالبنادق والذخيرة والوثائق المهمة وتعتبر ثروة من المعلومات، وأخبر قادة الاتحاد عن طرق الشحن ومواقع المناجم والأوقات التي رست فيها السفن الكونفدرالية وغادرت.

روبرت سمولز المتحدث الرسمي

أصبحت قصة الهروب الشجاع من سمولز حادثة وطنية، وكانت واحدة من العوامل التي شجعت الرئيس أبراهام لينكولن على تفويض الأمريكيين الأفارقة الأحرار للخدمة في جيش الاتحاد.

منح الكونجرس جائزة نقدية قدرها 1500 دولار، وذهب في جولة ناطقة يسرد بطولاته وتجنيد الأمريكيين الأفارقة للخدمة في جيش الاتحاد. خلال بقية الحرب، قام سمولز بموازنة دوره كمتحدث رسمي وقائد البحرية في حيم قام بـ 17 مهمة في تشارلستون وحولها.

روبرت سمولز والأعمال السياسية:

بعد الحرب، تم تكليف سمولز كجنرال عميد في ميليشيا ساوث كارولينا، واشترى منزل مالكه السابق في بوفورت، ساوث كارولينا. استقبل بسخاء بعض أفراد عائلة ماكي.

بدأ سمولز متجرا عاما ومدرسة للأطفال الأمريكيين من أصل أفريقي وصحيفة. فتح نجاحه أبوابا في السياسة، وسرعان ما خدم كمندوب في المؤتمر الدستوري للولاية، وانتخب لكل من مجلس النواب في ساوث كارولينا ومجلس الشيوخ في الولاية.

بين 1874 و 1879، خدم في مجلس النواب بالولايات المتحدة، لكن فترة عمله شابتها اتهامات حزبية بأنه تلقى رشوة بقيمة 5000 دولار أثناء وجوده في مجلس الشيوخ بالولاية.

في عام 1877 أدين سمولز بالجريمة وحكم عليه بالسجن ثلاث سنوات، تم إطلاق سراح سمولز بانتظار الاستئناف، وفي عام 1879 تم العفو عنه من قبل الحاكم.

بعد وفاة زوجته الأولى في عام 1883، تزوج سمولز مرة أخرى في عام 1890. وعمل كمحصل جمارك أمريكي في بوفورت من عام 1889 إلى عام 1911 وظل ناشطا في السياسة، توفي سمولز لأسباب طبيعية في منزله في بوفورت في 23 فبراير 1915، عن عمر يناهز 75 عاما.

فيديو مقترح:

 

التعليقات
الوسوم
اظهر المزيد

مقالات ذات صلة

زر الذهاب إلى الأعلى
إغلاق