ملفات شائكة

توماس ميدجلي:أخطر المخترعين في العالم

كان توماس ميدجلي الابن مهندسا ميكانيكيا وكيميائيا أمريكيا. فقد لعب دورا رئيسيا في تطوير البنزين المحتوي على الرصاص (رباعي إيثيل الرصاص) وبعض مركبات الكربون الكلورية فلورية الأولى، والمعروفة بشكل أفضل باسم ماركة فريون؛ وتم حظر كل من هذين المنتوجين في وقت لاحق بسبب المخاوف بشأن تأثيرها على صحة الإنسان والبيئة. وقد حصل على أكثر من ١٠٠ براءة أختراع خلال حياته المهنية.

ولد ميدجلي في بيفر فولز، بنسلفانيا، لأب كان مخترعا أيضا. نشأ في كولومبوس، أوهايو وتخرج من جامعة كورنيل في عام ١٩١١ حاصلا على شهادة في الهندسة الميكانيكية

ميجلي وجنرال موتورز:

بدأ ميدجلي العمل في جنرال موتورز في عام ١٩١٦. وفي كانون الأول/ديسمبر ١٩٢١، اكتشف ميدغلي، وهو يعمل تحت توجيه تشارلز كيترينج في مختبرات دايتون البحثية التابعة لشركة جنرال موتورز، أن إضافة رباعي إيثيل الرصاص إلى البنزين حال دون “طرق” محركات الاحتراق الداخلي. أطلقت الشركة على المادة “إيثيل”، متجنبة كل ذكر للرصاص في التقارير والدعاية.

وقامت شركات النفط وشركات صناعة السيارات، ولا سيما شركة جنرال موتورز التي تملك براءة الاختراع التي اشتركت في تقديمها كل من كيترينج وميدغلي، بتشجيع إضافة شركة TEL كبديل رخيص عن الإيثانول أو الوقود الممزوج بالإيثانول، والتي لم تتمكن من تحقيق أرباح تذكر في كانون الأول/ديسمبر ١٩٢٢، منحت الجمعية الكيميائية الأمريكية ميدغلي مؤسسة نيكول لعام ١٩٣ ميدالية “إستخدام المركبات المضادة للقرع في وقود السيارات”. كانت هذه أول جائزة من بين عدة جوائز رئيسية حصل عليها خلال حياته المهنية.

 

في عام ١٩٢٣، أخذ ميدجلي إجازة طويلة في ميامي بفلوريدا لعلاج نفسه من تسمم بالرصاص. “إن رئتي متأثرتين، ومن الضروري التخلي عن كل عمل والحصول على كمية كبيرة من الهواء النقي”.

وفي نيسان/أبريل ١٩٢٣، أنشأت شركة جنرال موتورز شركة جنرال موتورز للكيماويات (GMCC) للإشراف على إنتاج شركة TEL من قبل شركة دوبونت. تم انتخاب كيترينج رئيسا ، وكان ميدجلى نائبا للرئيس . بيد أنه بعد وفاة شخصين وعدة حالات تسمم بالرصاص في مصنع مولدات كهرباء إسرائيل في دايتون، أوهايو، قيل في عام ١٩٢٤ إن العاملين في دايتون “مكتئبون إلى حد التفكير في التخلي عن كامل برنامج الرصاص رباعي إيثيل” وخلال السنة المقبلة، توفي ثمانية أشخاص آخرين في مصنع دوبونت في ديباوتار، نيوجيرسي

وفي عام ١٩٢٤، لم يكن راضيا عن سرعة إنتاج شركة دو بونت للغازات باستخدام “عملية بروميد”، وأنشأت شركة جنرال موتورز وشركة النفط القياسية في نيوجيرسي (المعروفة الآن باسم إكسون موبيل) شركة إيثيل جازولين لإنتاج وتسويق شركة تل. قامت إيثيل كوربوريشن بإنشاء مصنع كيميائي جديد باستخدام عملية عالية الحرارة من كلوريد الإيثيل في مصفاة بايواي في نيوجيرسي. ومع ذلك، في غضون الشهرين الأولين من تشغيلها، ابتليت المحطة الجديدة بالمزيد من حالات التسمم بالرصاص، والهلوسة، والجنون، وخمسة وفيات.

وفي ٣٠ تشرين الاول/اكتوبر ١٩٢٤، شارك ميدغلي في مؤتمر صحافي لاظهار السلامه الظاهريه لشركة تل، حيث سكب على يديه زجاجة من الكيماوي تحت انفه، واستنشق بخاره لمدة ٦٠ ثانية، معلنا انه يستطيع فعل ذلك كل يوم دون ان يستسلم لاي مشاكل. وأمرت جيرزي بإغلاق مصنع باواي بعد بضعة أيام، ومنعت جيرسي ستاندرد من تصنيع التل مرة أخرى دون إذن من الولاية. وكان ميدغلي سيضطر فيما بعد إلى أخذ إجازة من العمل بعد تشخيص إصابته بتسمم بالرصاص. وقد أعفى من منصبه كنائب لرئيس شركة جي إم سي في نيسان/أبريل ١٩٢٥، حسبما ورد بسبب عدم خبرته في المسائل التنظيمية، ولكنه ظل موظفا في شركة جنرال موتورز

وفي أواخر عشرينيات القرن العشرين، أستخدمت أنظمة تكييف الهواء والتبريد مركبات مثل الأمونيا (NH٣) والكلوروميتاني (CH٣Cl) والبروبان وثاني أكسيد الكبريت (SO٢) كمواد تبريد. وعلى الرغم من فعاليتها، فقد كانت سامة أو قابلة للاشتعال أو متفجرة. وفي ذلك الوقت، سعت فرقة فريجيدير التابعة لشركة جنرال موتورز، التي كانت من أكبر مصنعي هذه الأنظمة، إلى إيجاد بديل غير سامة وغير قابل للاشتعال لهذه الثلاجات وقامت كيترينج، نائب رئيس شركة جنرال موتورز للبحوث في ذلك الوقت، بتشكيل فريق يضم ميدجلي وألبرت ليون هني لتطوير مثل هذا المجمع.

وسرعان ما عمد الفريق إلى تضييق تركيزه على هاليدات الألكيل (مزيج من سلاسل الكربون والهالوجين)، التي كان من المعروف أنها شديدة التقلب (وهو شرط يتعلق بمادة مبردة) وأيضا خاملة كيميائيا. واستقروا في نهاية المطاف على مفهوم إدماج الفلور في الهيدروكربون. ورفضت افتراض أن هذه المركبات ستكون سامة، معتبرة أن إستقرار سندات الكربون الفلوري سيكون كافيا لمنع إطلاق فلوريد الهيدروجين أو غيره من منتجات التفكك المحتملة. ويولف الفريق في نهاية المطاف الديكلوروديفلوروميثان أول مركبات الكلوروفلوروكربون (CFC)، التي يسمونها “Froon”يكون هذا المركب أكثر شيوعا يشار إليه اليوم باسم “Freon ١٢” أو “R١٢”.

وسرعان ما حل الفريون وغيره من مركبات الكربون الكلورية فلورية محل مواد التبريد الأخرى إلى حد كبير، وظهرت لاحقا في تطبيقات أخرى، مثل الوقود الداسر في علب رذاذ الإيروسول وأجهزة الاستنشاق بالربو. ومنحت جمعية الصناعات الكيماوية ميدجلى ميدالية بيركن فى عام ١٩٣٧ لهذا العمل .

الحياة والموت في وقت لاحق

وفي عام ١٩٤١، منحت الجمعية الكيميائية الأمريكية ميدغلي أعلى جائزة له، وهي ميدالية بريستلي([١٦])، وتلتها جائزة ويلارد غيبس في عام ١٩٤٢. كما حصل على درجتين فخريتين وانتخب في الأكاديمية الوطنية للعلوم بالولايات المتحدة. وفي عام ١٩٤٤، انتخب رئيسا للجمعية الأمريكية للكيماويات ورئيسا لها

وفي عام ١٩٤٠، وفي سن ٥١ عاما، أصيب ميدغلي بشلل الأطفال، مما جعله معوقا للغاية. فقد ابتكر نظاما تفصيليا من الحبال والبقوليات لانتشال نفسه من السرير. في عام ١٩٤٤، أصبح متشابك في الجهاز ومات مخنوقا.

فيديو مقترح:

التعليقات
الوسوم
اظهر المزيد

مقالات ذات صلة

زر الذهاب إلى الأعلى
إغلاق